François de Waal: ‘Happy Friday? Krantengelul!’


NIEUWS – Wetenschap

François de Waal: ‘Happy Friday? Krantengelul!’

Vandaag, vrijdag 17 juni, is het Happy Friday. De dag waarop de meeste mensen gelukkig zijn. Wie zegt dat? Cliff Arnall, een psycholoog. En waarom? Het is lekker weer, de grote vakantie komt eraan. De meteorologische zomer en de langste dag van het jaar staan voor de deur. Het salaris komt snel. Is er echt een Happy Friday-effect?

‘Dit is typisch zo’n krantenberichtje dat leuk is terwijl je het leest, maar vijf minuten later alweer uit je hoofd is verdwenen’

‘Krantengelul’, zegt Genoeg-columnist François de Waal. Ook vandaag heeft hij last van Heb Alles Maar Toch Ontevreden (HAMTO). Zijn collega Marieke Henselmans: ‘Ik wil helemaal niet op vakantie. Zeker dagenlang in een kleffe, hete auto om alles wat je thuis hebt, dáár niet te hebben. Mij niet gezien.’

François de Waal, die in Genoeg over alledaagse spiritualiteit schrijft: ‘Dit is typisch zo’n krantenberichtje dat leuk is terwijl je het leest, maar vijf minuten later alweer uit je hoofd is verdwenen. De belofte is groot, maar het dagelijks leven gaat gewoon door. Om me niet te veel door gepieker en schaamtegevoelens op de kop te laten zitten, dat is voor mij dagelijks corvee, Happy Friday of niet. Zo probeer ik het beste van het leven te maken. Al moet ik toegeven; dat corvee gaat me heel wat gemakkelijker af met lekker weer dan met winterse kou, nattigheid en geril. Dat is helemáál niks voor mij.’

‘Vakantie hoeft voor mij niet’

Marieke Henselmans, Genoeg-columniste over besparen en consuminderen: ‘Ik geniet volop van de tuin en mijn mini-moestuin waar de groenten nu uit bulken. Wat zou ik op vakantie gaan? Zeker om, als ik terugkom, hard aan de gang te moeten om de verwaarloosde tuin te fatsoeneren. Terwijl mijn tuin juist deze maanden op zijn mooist is. Vakantie heb ik niet nodig, ik ervaar mijn werk niet als werken, dat gaat gewoon door in de weekeinden. En dat in alle jaargetijden. In januari ben ik ongeveer net zo gelukkig als nu. Heerlijk schaatsen, dat kan de laatste winters steeds vaker.’

De Waal heeft gelijk. Happy Friday is krantengelul. Dat zit zo. De meest deprimerende dag van het jaar, Blue Monday (dit jaar op maandag 17 januari vallend), werd in 2005 ontdekt. Door de Britse psycholoog Cliff Arnall. Althans, zo wilde een PR-bureau ons doen geloven. Arnall zou met een ingewikkelde formule hebben uitgerekend op welke dag Blue Monday valt (kort na de dure feestdagen, als de goede voornemens zijn gestrand en de dagen ultrakort zijn). En ook wanneer Happy Friday te vieren valt. De kranten pikten het verhaal gretig op.

‘Ik mis ’s winters de tuin’

Behalve The Guardian. Die ontdekte dat Arnall in werkelijkheid helemaal niets gedaan had, behalve dan tegen een aardig bedrag zijn toestemming geven om zijn naam te verbinden aan de ontdekking van Blue Monday en Happy Friday. Terwijl die dagen in werkelijkheid zijn ontsproten aan de dikke duim van een PR-bureau-medewerker. Opdrachtgever: Sky Travel, een reisorganisatie die het aantal boekingen in januari zo veel mogelijk wil opstuwen. En dus baat had bij zo veel mogelijk gedeprimeerde mensen die hun bui verdrijven met reisbrochures vol tropische stranden.

Henselmans: ‘Ik heb bijna niets nodig om tevreden te zijn. Voor mij is er amper verschil tussen Blue Monday en Happy Friday. Ieder seizoen is fijn, al mis ik de tuin in de winter.’

De Waal: ‘Zo’n krantenbericht over Happy Friday is net als een nieuwtje over bananen eten. De ene week lees je: wie wil afvallen kan het beste alleen bananen eten. Even ontvouwen zich slanke vergezichten, je goed voelen, en een fit lijf. Je wil het graag geloven. Maar je weet: geluk is meer iets voor een meisjesroman. Een week later lees je: bananen eten maakt je al snel dik. En dan zie je jezelf ineens weer dik voor de spiegel staan.’